Proyecto SPARKLE

Esta iniciativa europea busca difundir el conocimiento y la innovación, combinando  la agricultura, las nuevas tecnologías, la educación y los modelos de negocio startup.

Este mes de enero Agrosap, junto con otras instituciones, ponen en marcha el proyecto europeo SPARKLE (Sustainable Precision Agriculture: Research and Knowledge for Learning how to be an agri-entrepreneur), que une a universidades, estudiantes, centros de investigación y empresas de toda Europa para acercar la aplicación efectiva de la agricultura de precisión, la digitalización y la innovación empresarial, a investigadores, estudiantes y firmas comerciales.

Actualmente existe una tendencia cada vez más extendida hacia el uso de herramientas de agricultura de precisión y hacia un mayor grado de digitalización en las explotaciones como forma de aumentar su rentabilidad. Se trata de soluciones que ofrecen un enorme potencial, pero que también exigen nuevas competencias. Esta iniciativa surge para dar respuesta a esa necesidad de competencias tecnológicas y digitales, que se les plantea hoy en día los profesionales del sector agroalimentario.

Según Manuel Pérez-Ruiz, profesor de la Universidad de Sevilla y participante en el proyecto, “para los futuros técnicos agrícolas es esencial disponer de conocimientos tecnológicos avanzados y contar con habilidades empresariales que puedan combinarse con el saber agronómico tradicional para crear una óptima y sostenible digitalización del sector agroalimentario.

Entre los resultados esperados a corto plazo de SPARKLE, está la adquisición de conocimientos y habilidades en el uso de las TIC y la Agricultura de Precisión (AP), a través de una experiencia real con empresas europeas ya capacitadas en esta área, como es el caso de Agrosap. Para las entidades colaboradoras, es una oportunidad para interactuar con los estudiantes e involucrarse de forma activa en la formación de los nuevos perfiles que demanda el sector. Otro beneficio que obtendrán los participantes y futuros agripreuners, será entender cómo generar y desarrollar ideas de negocio basadas en la agricultura de precisión. Los organizadores cuentan con que esto tenga un impacto positivo en la creación de nuevas empresas y en el fortalecimiento del ecosistema agro startup en España.

A largo plazo, se espera que el proyecto cree sinergias entre la oferta educativa de la Universidad y la experiencia real de las compañías, ampliando el alcance de la actual educación superior, aportándole una visión más empresarial y orientada a las necesidades del mercado.

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El evento forma parte de las actividades programadas dentro de un curso organizado por el Centro de Formación permanente de la Universidad de Sevilla en colaboración con Dow AgroSciences.

Los alumnos del curso “Manejo de Drones Aplicados a la Agricultura de Precisión”, han participado en una jornada formativa teórico-práctica en la que un grupo de expertos ha analizado distintas soluciones tecnológicas y su implantación en la agricultura actual, con especial énfasis en la sanidad vegetal.

El profesor Manuel Pérez Ruiz, de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Agronómica de la Universidad de Sevilla, fue el encargado de conducir la primera ponencia. En ella trató de establecer los costes y posibilidades que pueden tener los drones como plataforma para la aplicación de productos fitosanitarios, y sus ventajas e inconvenientes frente a los sistemas actuales.

A continuación, Estrella Zarco, de DuPont Pioneer, compartió con los alumnos su experiencia utilizando software de teledetección vía satélite como herramienta para la investigación y desarrollo de nuevas variedades vegetales.
Posteriormente intervino Gregorio Egea, profesor también de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Agronómica, que mostró los últimos avances en materia de riego de precisión, apoyados en gran parte en el uso de los nuevos conjuntos de sensores autónomos, capaces de recoger y enviar datos de forma remota.

El último de los invitados fue Salvador Correa, de Vantage Iberia Occidental, empresa distribuidora de productos para agricultura de precisión, especialmente de sistemas GPS y de autoguiado para agricultura. De su mano, los alumnos del curso pudieron conocer un poco mejor lo último del mercado en cuanto a posicionamiento GNSS y comprobar cómo los vehículos autónomos son ya una realidad habitual en el entorno agrícola.

Para finalizar esta jornada, se presentó el prototipo de pulverizador para drones ATHOS (Aerial Treatment for High Orchard Spraying). La construcción de este prototipo ha sido realizada por un equipo de técnicos de Dronsap, división especializada en operaciones agrícolas con drones, de Agrosap, en colaboración con investigadores de la Universidad de Sevilla. Pablo Agüera, responsable técnico del prototipo, fue el encargado de explicar el proceso de diseño y construcción a los alumnos, que tuvieron ocasión de exponer sus opiniones y formular preguntas sobre el dispositivo.

La jornada se cerró con una demostración de vuelo realizada en una zona habilitada, en la que se ejecutaron ante los alumnos diferentes patrones de vuelo para valorar su idoneidad como parte de un futuro sistema de aplicación de fitosanitarios mediante drones.

Video presentación del sistema ATHOS

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La Universidad de Sevilla, a través de su centro de formación permanente, y Dow AgroSciences, empresa líder en protección y mejora de cultivos, han puesto en marcha una acción formativa para dar a conocer entre los empleados de la firma las posibilidades de los drones en el ámbito agrícola.

Con este objetivo, la Universidad ha dispuesto una nueva edición de su curso “Manejo de Drones Aplicados a la Agricultura de Precisión”, en la que una docena de empleados y colaboradores de Dow AgroSciences están recibiendo la formación técnica necesaria para aprovechar todas las ventajas que los UAVS pueden aportarles en su labor profesional.

Como en ediciones anteriores, los alumnos del curso obtendrán la habilitación teórica avanzada oficial para el manejo de drones, junto con conocimientos específicos sobre agricultura de precisión y otras tecnologías agrícolas de vanguardia. Además, en esta ocasión el programa presenta una interesante novedad, al incluir por primera vez un taller práctico sobre montaje de drones para aplicación de fitosanitarios.

El curso tiene lugar en las instalaciones de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Agronómica de Sevilla (ETSIA) y participan en su impartición profesores de la Universidad de Sevilla, expertos de Dronsap, división especializada en el uso de drones agrícolas de Agrosap y monitores de la escuela de vuelo FlySchool.

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